Oriflame juhlistaa tieteen parissa työskenteleviä naisia

Vielä nykyäänkin tiede on monella tapaa epätasa-arvoista naisten kannalta joka puolella maailmaa. Juhlistaaksemme kansainvälistä päivää naisille ja tytöille tieteen parissa esittelemme kolme upeaa naista, joiden horjumaton intohimo ja määrätietoisuus johtivat heidät lapsena haaveilemalleen tutkijan uralle: tohtoriopintoihin ja sisään Oriflamen ovista.

Lene Visdal-Johnsen, Ph.D., Senior Manager Strategic Partnerships
Kun saavuin Oriflamen työhaastatteluun Dublinissa 15 vuotta sitten, tunsin heti tulleeni kotiin. Aulassa oli valtava valokuva naisesta, joka oli kävelemässä järveen – selvästi Ruotsissa – ja se oli minulle niin tuttua, sillä olen kotoisin Norjasta. Siitä lähtien kaikki palaset ovat loksahtaneet paikoilleen täydellisesti. Olin aiemmin työskennellyt lääkealalla, joten en oikein tiennyt, mitä odottaa kosmetiikkayritykseltä. Loppujen lopuksi työ ei kuitenkaan ollut kovin erilaista – tiukat protokollat, tutkimusmenetelmät, yhteys ainesosien ja niiden tuottamien hyötyjen välillä... Se todella avasi silmäni! Olen toiminut Oriflamella monenlaisissa tehtävissä, muun muassa tutkinut kasvien kantasoluja Research Scientist nimikkeellä. Nykyisessä roolissani työskentelen innovaatioprosessin alkupään ja kumppanuuksien parissa.

Lähdin alun perin Irlantiin puolen vuoden Erasmus-vaihtoon suorittaessani kandidaattiopintojani. Silloin tutustuin ja rakastuin fytokemiaan, enkä oikeastaan koskaan palannut kotiin! Jatkoin fytokemian maisteriopintoihin, minkä jälkeen siirryin farmakognosian tohtoriopintoihin Dublinin Trinity Collegen farmasian laitokselle. Oikean tieteenalan valitseminen on minusta yksi vaikeimmista asioista tutkijan uralla, mutta voin täydestä sydämestäni suositella farmasian opiskelua – siihen sisältyy niin monta tieteenalaa, että voi päätyä omien kiinnostuksen kohteidensa perässä minne vain!

Olen kiitollinen siitä, etten ole joutunut kokemaan sukupuoleen liittyviä haasteita, joita monet naiset kohtaavat. Olen ollut niin onnekas, että olen saanut tuekseni ja johtajikseni uskomattoman vahvoja, lasikaton läpi päässeitä naisia koko opintopolkuni ja työurani ajan. Nykyään pyrin parhaani mukaan välittämään samaa kannustusta ja voimaa seuraavalle sukupolvelle. Muhammad Alin sanoin: ”Mahdoton ei ole mitään” – seuraa siis unelmiasi.

Khadija Kakouk, Ph.D., Senior Formulation and Innovation Scientist
Mielestäni kulttuuri on sellainen, että tiedeuralle tähtäävät naiset saavat vielä nykyäänkin osakseen asenteellisia kysymyksiä, joita ei koskaan esitettäisi miehille: ”Pärjäätkö sinä? Etkö nyt ole hiukan liian kunnianhimoinen?” Sama toistuu koko akateemisessa maailmassa ja teollisuudessa – miehet ovat yhä yliedustettuina, etenkin johtotehtävissä. Viesti tytöille ja nuorille naisille on, ettei se ole heitä varten. Arvostan Oriflamea työnantajana muun muassa siksi, että suuri osa yrityksen palveluksessa olevista tutkijoista ja myös johtajista on naisia. On tärkeää nähdä, että täällä on mahdollisuuksia uralla etenemiseen.

Rakastuin kemiaan jo lukiossa – se tuntui hyvin luontevalta minulle ja tunsin heti voimakasta vetoa siihen. Opiskelin yliopistossa kiinteän olomuodon kemiaa, ja tohtoriopinnoissani keskityin etsimään ja luomaan uusia materiaaleja, joilla on optisia ominaisuuksia.

Alun perin halusin työskennellä ympäristöhyötyjä tuottavien optisten teollisuusmateriaalien parissa, mutta kyseinen erikoisala on hyvin kapea ja perinteisesti maskuliininen, ja rajalliset uramahdollisuudet saivat minut lopulta siirtymään kosmetiikkateollisuuteen. Saan tälläkin alalla työskennellä rakastamani optisen kemian parissa – tutkin ja formuloin materiaaleja, joissa on pigmenttejä tai valoa heijastavia tai hajottavia hiukkasia. Tällä hetkellä olen kehittämässä erittäin mielenkiintoista tuotetta, jossa käytetään optisia ainesosia innovatiivisella ja moniulotteisella tavalla, ja olen todella ylpeä tästä saavutuksesta!

Neuvoni nuorille naisille on, että luottakaa vaistoonne, jättäkää sukupuolirakenteet omaan arvoonsa ja antakaa mennä – tiede on kaikille avointa, eikä kukaan voi väittää muuta! Meidän tehtävämme on tasoittaa tietä muille tytöille, jotka pyrkivät alalle tulevaisuudessa.

Jennifer Farrell, Ph.D., Senior Manager, Cosmetic Industrialisation
Olen aina halunnut tutkijaksi, mutta ajattelin aina työskenteleväni lääketieteen parissa. Opiskelin lääkeainekemiaa Dublinin Trinity Collegessa, ja tohtoriopinnoissani tutkin antibiootteja niille vastustuskykyisten bakteerien torjumiseksi. Nyt työskentelen kosmetiikka-alalla. Siksi tiede onkin niin ihanaa – polku ei aina ole suora, vaan suuntaa voi vaihtaa matkan varrella. On niin monia mielenkiintoisia tieteenaloja ja työpaikkoja, ettei niiden kaikkien olemassaolosta edes tiedä vielä nuorena!

Olen nyt työskennellyt Oriflamella neljä vuotta. Vastuullani on varmistaa, että laboratoriossa pikkupulloissa kehittämämme formulaatiot on mahdollista saattaa laajempaan tuotantoon. Jotkut käyttämämme teknologiat ja formulaatiot ovat erittäin monimutkaisia ja hankalia työstettäviä, joten vaikka jokin formulaatio vaikuttaisi erinomaiselta pienenä eränä laboratoriossa, sitä ei välttämättä ole järkevää tuottaa laajamittaisesti tehtaassa. Johdan kuuden henkilön tiimiä, ja teemme tiivistä yhteistyötä laboratoriossa tuotteiden formuloinnista vastaavien henkilöiden kanssa. Matkustan myös Oriflamen tehtaisiin eri puolille maailmaa valvomaan uusien tuotteiden tuotantoa.

Useimpien naisten tapaan yksi urani suurimmista haasteista on ollut äidiksi tuleminen – se, että löytää hyvältä tuntuvan tasapainon työn ja vapaa-ajan välille. Olen niin onnekas, että minulla on Oriflamen kaltainen kannustava työnantaja – tiedän, etteivät kaikki naistutkijat voi sanoa samaa omasta työnantajastaan.

Jos voisin antaa yhden neuvon tutkijoiksi haluaville nuorille naisille, kehottaisin aina puhumaan suoraan ja pyytämään sitä, mitä tarvitsee saavuttaakseen omat tavoitteensa. Toivon, että olisin itsekin ollut nuorena hiukan jämäkämpi. Isäni sanoo aina: ”Jos et pyydä, et saa mitään.” Mikä siis on pahinta, mitä voisi tapahtua?

Words by: